Cloud Computing: alguns insights

O assunto cloud computing está aumentando em abrangência e importância. A velocidade com que novidades surgem está se acelerando e já começamos a ter dificuldades em acompanhar o ritmo de inovações. Hoje já existe consenso que cloud computing provocará profundas mudanças na maneira como as empresas operam e entregam TI. Uma recente pesquisa do IDC mostrou que 23% (quase um quarto) das empresas brasileiras prevêem realizar profundas modificações em infraestrutura de TI nos próximos 3 a 5 anos. Também apontou que aproximadamente um quarto das grandes empresas (com mais de 500 funcionarios) mudarão radicalmente seus ambientes nos próximos anos. Diante deste cenário, ignorar a computação em nuvem é suicído ou encurtamento rapido de carreira…

Falando em carreira, o que veremos nos póximos anos? Provavelmente surgirão novas funções como:
a) “Cloud Service Architect” que terá como responsabilidade principal juntar todas as peças para criar e ofertar serviços nas nuvens.
b) “Cloud Orchestration Specialist” que vai manter as coisas funcionando nas nuvens.
c) “Cloud Services Manager” que vai se responsabilizar pelas relações da empresa com seus provedores de nuvem.
d) “Cloud Infrastrucuture Administrator” que será a nova versão do system administrator, mas voltado para o ambiente em nuvem.

Claro que continuarão ativos os desenvolvedores e projetistas de sistemas, mas que terão de desenvolver novos skills para criar aplicações para nuvens, considerando caracteristicas como multi-tenancy e uso de novas tecnologias como Hadoop. E o CIO? Se ele não quiser ser ver sua sigla ser sinônimo de “Career Is Over” deve assumir a liderança no processo de adoção de cloud computing na sua empresa.

Mas, também veremos profundas mudanças no ecossistema que compõe a cadeia de valor de TI atual. Veremos novos atores surgindo como:

a) “Cloud Builders” que ajudarão seus clientes a desenhar, construir e gerenciar suas demandas de TI em nuvens computacionais. Também ajudarão a integrar nuvens publicas com nuvens privadas, criando ambientes de nuvens hibridas.
b) “Cloud Infrastructure Providers” que oferecerão suas nuvens, IaaS ou PaaS, ao mercado.
c) “Cloud Application Providers” que ofertarão seus aplicativos na modalidade SaaS, em suas nuvens ou em nuvens de terceiros.
d) “Cloud Solution Providers” que ofertarão serviços de valor agregado às empresas ou provedores de nuvens, como consultoria, helpdesk, suporte técnico, treinamento, serviços como backup/recuperação, etc.
e) “Cloud Technology Providers” que ofertarão tecnologias de valor agregado às nuvens, como ferramentas de billing, monitoração, provisionamento e alocação de recursos, etc. Já começamos a ver algumas ferramentas interessantes como Monexa (http://www.monexa.com/), Vindicia (www.vindicia.com) e Zuora (http://www.zuora.com/). Como vemos é um setor que está gerando start-ups rapidamente.
f) “Cloud Agregators” que atuarão como brokers, identificando de um lado clientes que querem usar nuvens e de outro as melhores ofertas de nuvens a cada momento.
g) “Cloud Markets” que serão portais de acesso a aplicativos, nos moldes do Android Market ou App Store para smartphones.

É importante lembrar que as empresas que ofertarão estes serviços poderão ser empresas dedicadas a cada tipo de oferta ou empresas que agregarão várias delas. Por exemplo, um “Cloud Application Provider” poderá oferecer também um mercado de aplicativos como o AppExchange da Salesforce (http://appexchange.salesforce.com/home) e adicionar automaticamente ferramentas de billing.

Cloud Computing terá uma rapida evolução nos próximos anos e embora ainda estejamos na fase de aprendizado, tentando descobrir como transformar os atuais modelos de negocio da industria de TI em modelos adequados para o mundo cloud, o ritmo de inovação será atropelador.

Mas quais negócios poderão dar certo e quais serão menos rentáveis? Dificil de dizer. Por exemplo, no Brasil as empresas de software enfrentam barreiras como a pouca e cara oferta de banda larga, que impede explorar o conceito da cauda longa chegando a clientes novos, inalcançáveis pelo modelo anterior. Outro dia reli algumas partes do livro “A Cauda Longa” de Chris Anderson e comecei a pensar na relação deste conceito com o modelo de SaaS. A Cauda Longa (The Long Tail) está impulsionando grandes transformações em vários mercados, como o de mídia e o fonográfico. Juntando este conceito ao de SaaS em cloud, veremos grandes transformações também na indústria de software.
O conceito de Cauda Longa propõe que determinados negócios podem obter uma parcela significativa de sua receita pela venda cumulativa de grande numero de itens, cada um dos quais vendidos em pequenas quantidades. Isto é possível porque a Internet abre oportunidades de acesso que antes não existiam. É um modelo diferente do mercado de massa, onde poucos artigos são vendidos em quantidades muito grandes. Na indústria de livros, música e de mídia faz todo o sentido. Por exemplo, a Amazon reporta que a maior parte de sua receita vem de produtos da Cauda Longa que não estão disponíveis (e jamais estariam) nas livrarias tradicionais, limitadas pelos caros espaços físicos das lojas.

E como SaaS e o conceito de Cauda Longa afetam a indústria de software?
Softwares que tinham seu projeto cerceado pelo tamanho do seu mercado potencial (seu custo de entrega não gerava retorno financeiro suficiente para vendas em empresas muito pequenas, por exemplo) podem agora, se ofertados no modelo SaaS, entrar neste mercado. Os custos de comercialização destes softwares tendem a diminuir, pois não é necessário hordas de vendedores, mas simples buscas em uma loja virtual de aplicativos e marketing viral (blogs e midias sociais).

Temos então campo para explorar o mercado da Cauda Longa no software. Já temos exemplos disso! O AppExchange do Salesforce (com mais de 1.300 aplicativos) ou mesmo a loja de aplicativos da Uol Host no Brasil (http://www.uolhost.com.br/loja-de-aplicativos.html). Os desafios dos ISVs para entrarem no mundo SaaS já foi debatido aqui em posts anteriores, mas um grande receio é o potencial risco de perda de sustentabilidade do negócio.

Como no modelo SaaS os preços tendem a ser menores que os de licenciamento, e além de não existirem mais volumosas receitas upfront, mas receitas menores distribuidas ao longo do contrato, existe o receio de perda de margens e da propria sustentabilidade do negócio. Mas o mercado começa a se mostrar mais receptivo e acredito que aos poucos mais e mais ofertas SaaS começarão a surgir. Na minha opinião o mercado SaaS vai se acelerar na medida que casos de sucesso se consolidem, modelos de precficação se tornem mais claros e as atuais desconfianças com relação à segurança e disponibilidade dos dados sejam resolvidos. Eu acredito que no Brasil, SaaS deverá crescer em ritmo mais acelerado que os outros mercados de Cloud como IaaS e PaaS. Já as previsões do Gartner para o mundo é que neste ano o mercado SaaS já atinja US$ 10,7 bilhões. O grande desafio do SaaS será a integração e interoperabilidade entre as diversas ofertas SaaS e delas com os aplicativos on-premise que ainda estarão nos data centers dos usuários. Uma ferramenta de integração que merece ser analisada é a Cast Iron, recentemente adquirida pela IBM e integrada à familia WebSphere. Vejam em http://www-01.ibm.com/software/integration/cast-iron-cloud-integration/# .

O setor de IaaS está em franco crescimento. Um dos seus ícones, a Amazon, segundo o banco de investimentos UBS, gerou na sua oferta IaaS, chamada de AWS, mais de 500 milhões de dólares em 2010 e prevê que até fim de 2011 serão US$ 750 milhões. Os números da Amazon mostram que IaaS está se consolidando. Em 2008 os serviços IaaS já demandavam mais banda que os demais serviços de TI da Amazon e que seu serviço S3 de Storage-as-a-Service já hospeda mais de 262 bilhões de objetos. A Amazon afirma que hoje adiciona dariamente mais capacidade ao seus data centers que ofertam IaaS que toda a a capacidade computacional que sustentava o seu negócio de comércio eletrônico nos seus primeiros cinco anos de vida.Claro que existem senões. A questão da indisponibilidade é um dos entraves. A queda de uma parte do IaaS da Amazon em abril deste ano (a região chamada US-East-1) impactou 257 websites, incluindo negócios conhecidos como FourSquare e Reddit. O Netflix, que também operava na região não foi afetado de forma significativa, devido ao desenho de sua solução. Um resumo do que aconteceu pode ser visto em http://mashable.com/2011/04/22/amazon-cloud-collapse/.

As principais ofertas de IaaS no Brasil ainda estão focadas no segmento de pequenas empresas e mesmo no setor chamado SoHo (Small Office, Home Office). A adoção de IaaS por empresas maiores ainda está meio distante, e na minha opinião, vai crescer à medida que brands fortes como IBM, Microsoft e mesmo Amazon ofereçam este serviço com mais intensidade. No meu entender, IaaS como nuvem publica tenderá a ser um dos maiores mercado de cloud computing para os proximos anos. Muitos provedores de serviços de hosting já estão se preparando para criar suas ofertas em cloud e criando incentivos para que seus clientes migrem para este modelo. Entretanto, por ser a camada de cloud que oferece menor valor agregado será a que sofrerá maior competição por preço. A diferenciação competitiva se dará nos niveis de disponibilidade, qualidade do suporte e capacidade de resposta rapida à demanda dos clientes. De qualquer maneira, demandará grandes investimentos em capital (data centers seguros) e expertise. Não será negócio para qualquer um…

PaaS é outro setor de cloud que está se aquecendo. Vemos alguns movimentos interessantes acontecendo, como a Salesforce adquirindo a Heroku para adicioná-la à sua PaaS force.com e a RedHat comprando a Makara. Algumas start-ups como DotCloud (https://www.dotcloud.com/), PHP Fog (https://phpfog.com/) e ClouBees (http://www.cloudbees.com/) estão atraindo milhões de dólares em investimentos.

Na verdade muitas das aplicações desenvolvidas em PaaS são para ambientes web. Por exemplo, em fins do ano passado a Heroku anunciou que já continha mais de 100.000 aplicações escritas em Ruby, mas a imensa maioria eram de aplicações simples voltadas para operarem como apps em smartphones/tablets e na plataforma Facebook. O mesmo acontece com o PaaS do Google, o Google Application Engine, onde as suas aplicações são relativamente simples e voltadas para operarem exclusivamente na nuvem do Google.

Mas, na minha opinião, PaaS ou seja, a camada da nuvem voltada para desenvolvimento de aplicações tem grande potencial de crswcimento. O fator critico de sucesso é a captação dos desenvolvedores. Estes é que determinarão o sucesso ou não de uma PaaS. Aqui no Brasil, como o numero de ISVs que estão voltados para desenvolver aplicativos em nuvem ainda é pequeno, não acredito que vejamos um crescimento acelerado deste modelo nos próximos anos. Entretanto, sinceramente espero errar feio nesta previsão, pois desenvolver aplicações em cloud será uma boa oportunidade para start-ups brasileiras.

Em resumo, como o atual modelo cliente-servidor levou muitos anos para se tornar o modelo dominante, tambem não veremos cloud se disseminar de uma dia para o outro. A tendencia para cloud é irrversivel e uma evolução natural dos ambientes de TI. Assim, ficar de fora da computação em nuvem é ficar fora desta evolução e no fim do dia, sair do mercado.

3 Respostas to “Cloud Computing: alguns insights”

  1. Ricardo Orsi Says:

    Acredito que a sensação de risco das empresas em adquirir tecnologia e serviços em cloud tem algumas vertentes: 1) Medo do desconhecido, 2) Sensação de insegurança por seus dados estarem com terceiros e 3) Seus dados acessíveis na web. Existem com certeza mais motivos, mas neste caso vou me dedicar aos 3 listados.

    1) Medo do desconhecido
    Este será endereçado principalmente pela educação e divulgação de cases que transfiram credibilidade ao modelo
    2) Insegurança dos dados com terceiros
    Acredito que os provedores devem cuidar dos dados tão bem ou melhor do que atualmente são cuidados, até por que, na eventualidade de um vazamento, o provedor tem um problema gigantesco na mão. Existe ainda a preocupação do próprio provedor ter acesso a estes dados.
    3) Dados acessíveis na web
    Toda vez que converso com algum cliente com receito de adotar a web por conta desta preocupação sempre pergunto se utilizam VPN na empresa e a resposta em 100% dos casos tem sido sim.
    Na verdade as empresas já estão na nuvem e suas redes também, o pessoal só não se deu conta disso.

    Para mim o mais temeroso de tudo isso é que vejo praticamente todo mundo utilizando tanto a VPN como soluções em cloud apenas com autenticação simples, de usuário e senha. Acredito que isso deveria ser um grande ponto de atenção e gostaria de saber sua opinião e eventualmente se você poderia compartilhar com seus leitores mais informações sobre isso.

    Obrigado

    • ctaurion Says:

      OI Ricardo…Realmente é um assunto que merece mais discussões. Vou postar mais coisas sobre o tema. Muito bom o seu comentario. Abraços

  2. centurion Says:

    La nube a mi parecer es la mejor opcion hoy en dia para almacenar los archivos. Un NAS o RAID puede tener falla grave como una perdida de datos y en esos casos hay que gastar un buen dinero en contratar servicios de recuperacion de datos en laboratorios especializados como por ej. Onretrieval.

    POr eso, la nube tiene muchas ventajas…

    saludos.

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